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28 手紙
2015年2月2日
明子・ミーダー 明子・ミーダー [AKIKO MIEDER]

東京都小平市出身。5年間のOL生活の後渡米。カリフォルニアのサンディエゴに23年住んだ後、アイドルワイルドという小さな山間の町に引っ越し、現在アメリカ人の夫と猫3匹と田舎生活を楽しんでいます。サンディエゴから2時間の距離の町ですが、標高1800メートルの山の上の生活は、サンディエゴとは全く違います。そんなところでの日々の暮らし、感じたことを綴っていこうと思います。
▲ ボランティアをしている動物愛護団体から届いた、手作りのバースデーカード。全く予期していなかったので。とても嬉しかったです。
最後に手紙を書いたのはいつだろう? E-mailを使うようになってからは、ほとんど書いていないことに気がつきました。

今思うと、子供の頃、私は書くことが好きだったような気がします。これは、小学校5、6年の担任の先生によって書き始めた日記のおかげかもしれません。(エッセイ24の「一生大事にしたい宝物」で触れています。)書くと言っても、物語や小説というような立派なものではなく、文通や交換日記です。文通は、幼稚園で一緒だった友達が引っ越してしまったのをきっかけに始めました。可愛い便箋や封筒を買うのも楽しく、かなり長く続いたように記憶しています。交換日記は、小学校5、6年の頃に流行っていたので、仲の良い友達と続けていました。その友達とは、同じクラスで行きも帰りも一緒、放課後も一緒に遊んだり、ほぼ丸一日一緒に過ごしていたのに、交換日記には何を書いていたんだろう?と今は不思議に感じます。しかし、文通も交換日記も、書くのも楽しく返事を読むのも楽しみでした。

最近はe-mailやLINE、Facebook等で、伝えたい時に伝えたい事を伝えられるようになりました。必要であれば、写真も添付できます。郵便代もかからなければ、紙も無駄になりません。その便利さゆえに、手紙を書くことが億劫になってしまったり、手紙という存在すら忘れてしまったようにも思います。

しかし、受け取る側としては、手書きの手紙やカードをもらうと嬉しいものです。思いがけない喜びを感じます。年賀状にしてもクリスマスカードにしても、印刷されたものだけでは寂しい気がします。そこに一筆、手書きの文章があれば暖かい印象になるでしょう。

そして、手紙の効果は科学的にも立証されているようです。手紙のやりとりで、”絆ホルモン”と呼ばれるオキシトシンが増えるとか。オキシトシンとは、9つのアミノ酸からなるペプチドホルモンで、出産や授乳時に分泌され、母子間の絆を強める作用があるそうです。これは、手紙の相手のことを考えたり、思いやったりすることにつながるのかもしれません。

私は、物を捨てることができません。特に、もらった手紙やカードは捨てられません。先日、クローゼットを整理していて、アメリカに来た頃、家族や友人からもらった手紙を読み返しました。26年も前ですから、e-mailは存在しませんでした。「あの時はこんなことがあったんだ」「あの時はこんな風に考えていたんだ」とか、懐かしく読み返し、家族や友人に随分支えられていたんだなと感じました。今はもう亡くなった祖母からの手紙を読み、時の流れを感じました。昔の自分を思い返すことで、新鮮な気持ちになりました。このように、手紙は読み返すことができます。もちろん、e-mailも読み返すことはできますが、私は保存はしていても過去のe-mailを読み返すことはほとんどありません。これも、手紙のいいところではないかと思います。

手紙を書くんだったら、綺麗な字を書きたい、カードを手作りしてみたいと意欲が湧いてきました。アナログ生活に戻って、手紙ライフを楽しんでみようかと思います。
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