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寄り道まわり道
19 エスニック通り
2005年1月23日
吉田 美智枝 吉田 美智枝 [よしだ みちえ]

福岡県生まれ、横浜市在住。夫の仕事の関係で韓国ソウルとタイのバンコクで過ごした。韓国系の通信社でアシスタント、翻訳、衆議院・参議院で秘書、韓国文化院勤務などを経て現在に至る。自作のアクセサリーをBeads Duoというブランドで販売しながら、韓国の主に女性たちについてエッセーを執筆中。『朝鮮王朝の衣装と装身具』(共著)、韓国近代文学選などの翻訳がある。
▲ いろいろパールのブレスレット。

「瓢箪屋」でもらった正月の祝い飴と一緒に。
飴には干支の酉と屋号の瓢箪が…。
この材料店、もとは瓢箪の根付を売っていた老舗。
開き直るしかないことがある。いっこうに成功しないダイエットでも、改善されないゴルフのスコアでも、荒れ放題のわが家の庭でもなく、溜まる一方のビーズ材料のことである。

ビーズには「作る」と「身につける」という2つの楽しみがあると以前に書いたが、実はもう1つある。ショッピングの楽しみである。月に1度か2度、私は浅草橋界隈と上野御徒町界隈にビーズ材料を買いに行く。

浅草橋界隈は、国内大手のビーズメーカーのアンテナショップや輸入ビーズ、天然石ビーズ、金属パーツなどの専門店が何十軒も軒を連ね、行く度ごとに増殖している感さえある。そしてJR御徒町駅周辺の上野には、古くからの貴金属アクセサリーを扱う店々に混じって、やはり天然石やパールなどの専門店が点在し、一種独特の雰囲気を醸しだしている。

この辺はもともと問屋が多く業界の人たちの街だったが、近年のビーズブームでいわゆる素人の主婦たちが多く出入りするようになったため、最近は一般消費者むけに開放している店が増えた。

今月もさっそく正月明けの5日に行ってみた。若い世代の女性だけでなく親子連れや70代とおぼしき女性たち、男性たちの姿も見かけるようになった。不況といわれる昨今、この2つの街は一種異様なまでの熱気と賑わいを見せている。まさにビーズ景気といえそうである。

この界隈は、“エスニック通り”と名付けられそうな街でもある。ネパール人、インド人、中国系、韓国系、日本人…店を営む人びとの人種も多様だ。どうかするとバンコクのビーズ街で買い物している錯覚さえ抱く。

バンコクといえば、昨年末に行ったアラブ系の店で、値段を聞こうとしたが店内に人影がない。開店中なのに…とよくみると、店主がショーケースの陰で床に顔をつけてお祈りの真っ最中だった。声をかけるが取り合ってくれなかった(声をかけるこちらが悪い)。

上野では、暮れの寒い一日、意を決して出かけたものの目的のお店(アラブ系)は午後の長い休憩時間だった。自分の間の悪さが無性に腹立たしかったが仕方がない。こんな時は「異文化受容」と唱えながら引き下がるしかない。

この界隈を歩くと私は、アドレナリンが出っぱなし状態になる。問屋街とあって材料の種類は豊富で値段は市価の5分の1程度、質もなかなかいい。材料を求めて店から店へ…気がつくと日はとっぷり暮れている。

材料の物色に血眼になっているわが姿は、傍目には秋葉原の街をさまよう「アキバ系」のオニイサンたちとなんら変わりがないだろう。

こうして店をまわっているうちについつい買いすぎてしまう。所詮は手作り、作れるアクセサリーの数は知れているというのに…。
帰りの道すがら、ずしりと重たくなったバッグを手に私は思う。
「このビーズどうしたものだろう…」と。

「でも大丈夫!?」
「最後は材料屋さんになればいいのだ!?」

ああ、御し難きはわが身なり。こうして私はまたビーズ買いに走るのだった。
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